Historiikkimme

Vertaisryhmämme on toiminut säännöllisesti syksystä 2004 lähtien. Vuonna 2014 juhlistimme vertaisryhmämme kymmenvuotista taivalta. Vertaisryhmämme kokoontuu yhä säännöllisesti joka kuukausi. Olemme Joensuun seudun autismikirjolaisten vertaisryhmä. Vertaistoimintaoppaiden määritelmien mukaan olemme avoin täydentyvä pienvertaisryhmä. Vuosien kulkiessa olemme pysyttäytyneet melko samanlaisena ihmisryhmänä. Vertaisryhmämme koko ja osallistujat ovat kuitenkin vuosien varrella vaihdelleet jonkun verran. Kaiken kaikkiaan vertaistoimintamme on myös ollut varsin pienimuotoista. Osallistujamäärä yksittäisessä vertaistapaamisessa on ollut siinä viiden vertaishenkilön paikkeilla. Viime aikoina useimmiten enemmänkin on kahvipöydän ääressä istunut ihmisiä. 

Tapaamisista ilmoitetaan aina etukäteen sähköpostitse niille, jotka ovat antaneet sähköpostinsa tiedotuskäyttöön. Tiedotusviestit lähetetään anonyymisesti eli bbc-kentän kautta. Vertaisryhmän nettisivuille päivitetään myös tiedot jokaisesta tapaamisesta. Sähköpostitiedotuslistallamme on tällä hetkellä reilut kaksikymmentä henkilöä. Tiistaitapaamisiin tullaan ilman etukäteisilmoittautumista. Jokainen voi siis päättää omaehtoisesti tulostaan vaikkapa viime tipassa. Ainoastaan erilaisille retkille on ilmoittautumispakko ennalta käytännön järjestelyjen takia. Osallistujien ikähaarukka yksittäisessä vertaistapaamisessa vaihtelee noin kahdenkymmenen ja kahdeksankymmenen vuoden välillä. Sukupuolijakauma on miesvoittoinen. Naisia on yritetty kannustaa osallistumaan vertaisryhmätoimintaan. Muutama vakikävijä joukossa onkin. Moni meistä vertaisryhmäläisistä on käynyt tässä vertaisryhmässä jo useita vuosia, joten jonkinlaisia kaveruussuhteitakin on ajan saatossa muodostunut.

Millaisia me sitten olemme? Olemme omanlaisemme joukko ihmisiä mutta samalla emme kovinkaan erilaisia. Näin olemme huomanneet asioiden tilan ajan saatossa olevan. Aivan jokaisella vertaisryhmätapaamisissa käyvällä henkilöllä ei ole esimerkiksi autismikirjon diagnoosia saati sitten erityisesti aspergerin syndroomaakaan, jonka ympärille vertaisryhmä aikoinaan perustettiin. Monilla vertaisista voi olla esimerkiksi yksittäisiä diagnosoimattomia autismikirjon piirteitä - tai sitten vaikkapa ADD-, ADHD-, dysfasia- tai lukihäiriödiagnoosi. Myös psykoottiset oirehtelut ovat melko tuttuja monelle vertaisryhmässä käyvälle ihmiselle. Diagnoosit eivät kuitenkaan ole se meidän ainoa ydinjuttu. Ryhmässämme on toimintaperiaate, että jokainen ihminen on oma uniikki yksilönsä eikä diagnoosilla tai sen puuttumisella sinänsä ole merkitystä, jos ihminen samaistuu ryhmään ja viihtyy ryhmässä. Jokaisella vertaisryhmän vetäjällä on kuitenkin autismikirjon diagnoosi, ja me olemme myös Aksoni ry:n jäseniä. Olemme myös käyneet vertaisohjaaja- ja tukihenkilökoulutuksia vuosien varrella.

Tiistaitapaamisten lisäksi meillä on ollut tapana tehdä tiistaitapaamisten välissä erilaisia toiminnallisia vertaisaktiviteetteja. Toiminnallisista vertaisaktiviteeteista sovitaan kuukausittaisissa tiistaitapaamisissa (joka kuukauden ensimmäinen tiistai klo 18:30-20:30, Joensuun seudun erilaiset oppijat ry:n kahvitilat, Tiaisenkatu 28, 80200 Joensuu). Näihin aktiviteetteihin on kuulunut vuosien varrella minigolfia, biljardia, seinäkiipeilyä, elokuvissa käyntiä, erilaisia luontoretkiä, nyyttikestejä ja jopa Sosneuron järjestämää maksutonta liike- ja tanssiterapiaa. Olemme myös olleet säännöllisiä kävijöitä Pohjois-Karjalan ADHD-, autismi- ja dysfasiayhdistys Aksoni ry:n keilailuvuoroilla ja muilla kyseisen yhdistyksen retkillä. Meillä on myös vuonna 2015 ollut sekä erityistä vertaisystävä- että luontoryhmätoimintaa Autismiliiton Taverna-rahoituksen mahdollistamana. Molemmat aktiviteetit ovat olleet onnistuneita kokemuksia ja niitä olemme onnistuneet jatkamaan myöhemminkin omatoimisesti jonkinasteisessa muodossa.

Mikä on vuosittain se suurin juttu vertaisryhmälle? Kesäretki on selvästi se suurin yksittäinen vertaisaktiviteetti joka vuosi: Vuosien varrella olemme käyneet melonta-, teltta- ja mökkeilyretkillä eri puolilla Pohjois-Karjalaa. Alla onkin lyhyitä kuvauksia kesäretkiemme parhaimmistosta: Esimerkiksi vuonna 2012 meillä oli hyvin juhlallinen kesäretki Huhmarissa. Autismi- ja aspergerliitolta saamamme projektiavustuksen turvin vuokrasimme huvilan Huhmarisvaaralta ja kävimme syömässä valmiilla lounaalla ja aamiaisella. Ja vuonna 2013 pistimme vielä paremmaksi kesäretkeilemällä Kolilla. Tällöin ohjelmaan kuuluivat hotellihuoneet, ravintolaruoat, kylpylässä käynnit, ilmaiset matkat ja paljon muuta. Autismikirjolainen todellakin voimaantui lähellä olevan luonnon ja erinomaisen palvelun sekä seuran myötä. Kiitoksia paljon kaikista projektiavustuksista Autismi- ja Aspergerliitolle. Ilman niitä kesäretket eivät olisi olleet mahdollisia toteutuneissa muodoissaan. Eikä vuoden 2014 kesäretkikään Ruunaalle huono ollut. Meillä oli siellä pari mökkiä varattuin. Tällöin nautimme koskenlaskusta ja luonnon rauhasta. Ja vuonna 2015 meillä oli vuorostaan kesäretki Valamon luostariin Heinävedellä. Siellä ihminen aisti ja koki henkistä rauhaa ja kiireettömyyttä. Vuonna 2016 olimme puolestaan kesäretkeilemässä Eläinpuisto Pikkukilissä, jossa oli jos jonkinmoista eläin- ja lintuvilskettä. Viimeisin kesäretkemme suuntautui Suomujärvelle Patvinsuolle. Se oli huikea luontoelämys souteluineen, saunomisineen, uimisineen ja patikoimisineen.

Maailman autismitietoisuuden päivää (WAAD) huhtikuussa sekä Autistien oikeuksien päivää (APD) kesäkuussa olemme muistaneet juhlia joinakin vuosina. Viime aikoina olemme juhlistaneet Autistien oikeuksien päivää kesäretken yhteydessä täytekakkukahveilla. Kaikkea tätä kirjavasisältöistä vertaistukitoimintaamme on tukenut Pohjois-Karjalan ADHD-, autismi- ja dysfasiayhdistys Aksoni ry. Sekä rahallisesti että kaikin muunlaisinkin tavoin. Raportoimme vertaistoimintatuen käytön joka vuosi kyseiselle yhdistykselle. Käytännössä vertaistoimintatuki on mennyt vertaistapaamisten kahvituskuluihin ja pienempien toiminnallisten retkien eväs- ja bensakuluihin. Myös vertaisryhmän pikkujoulut on pyritty järjestämään samalla rahalla. Kiitoksia paikallisyhdistykselle. Vertaistoimintatuella on järjestetty monenmoista mukavaa.

Kolmetoista vuotta on kulunut vaivihkaa ja paljon on erilaisia vertaisryhmähetkiä takana päin. Juhlistimme kymmenvuotista vertaisryhmätaivalta 7.10.2014 lokakuisen tiistaitapaamisen yhteydessä. Meillä oli Houkutuksesta iso mansikkakermakakku ja Pommacia juhlajuomaksi. Taisipa vielä kynttiläkin palaa kahvipöydällä juhlan merkiksi. Vertaisryhmämme on jatkanut vertaistapaamisia myös kymmenvuotissynttäreiden jälkeen säännöllisesti. Kerran kuukaudessa olemme kokoontuneet. Vain heinäkuussa ei ole tapaamista. Silloin on kesätauon paikka. Vertaisryhmämme esitteen löydät nettisivujemme Ota Yhteyttä -osiosta. Siitä löydät kaiken olennaisen. Jos luet tätä historiikkia, ja olet autismikirjolainen tai sellaiseksi jollakin tapaa samaistuva, tai tunnet jollakin tavalla kiinnostusta vertaistoimintaamme kohtaan: Lämpimästi tervetuloa mukaan tutustumaan vertaistoimintaamme täällä Joensuun seudulla. Yhdessä koetamme voimaantua ja lisätä ymmärrystämme itsestämme ympäröivässä maailmassa sekä ihan vaikuttaa asioihimmekin parhaan taitomme mukaan. Tule ja tutustu vertaistoimintaamme silloin, kun se sinua itseäsi kiinnostaa ja tuntuu luontevalta.